A Direcção do Departamento tem como uma das suas principais funções o estímulo e a coordenação de várias iniciativas e projectos de investigação levados a cabo pelos docentes.
Os projectos de investigação individuais e colectivos desenvolvem-se no quadro do Centro de Investigação em Ciências Sociais.
O Centro de Investigação tem por objectivo promover e dinamizar a investigação e o intercâmbio de conhecimentos no domínio da Sociologia e das Ciências Sociais. Visa, igualmente, contribuir para a formação de investigadores, colaborar com os estabelecimentos do ensino superior e cooperar com a comunidade no âmbito das suas competências e objectivos.